Abridging myself

Ol’ buddy Eric Wittenberg recently posted about having to pare down his writing in order to make it fit the reduced word count for a magazine article.  Specifically, he’s working on cutting down a 19,000-word chapter from one of his books to a 10,000-word article.  Keith Poulter, publisher of North&South Magazine, has been asking for battle and campaign articles recently, so I’ve been working on one about the June 30, 1863 battle of Hanover Pa between Jeb Stuart and Judson Kilpatrick.  This particular article will be adapted from two chapters of our recent book on Stuart’s ride on Hanover.  The all-day slugfest at Hanover was a major delay for Stuart’s progress that ultimately took him and three of his cavalry brigades to Gettysburg, and I have always found it, one of the few examples of street fighting during the war, extremely fascinating.

I’m facing, however, the same dilemma as Eric – we have over 20,000 words in these two chapters in the book.  To reach the 10,000-word target, I have to cut at least half the material out, all the while adding and revising the text to place the whole event in context.  Therefore, more than half of the wording has to be cut out.

That’s going to mean a loss of a lot of the personal accounts.  It’s easy to eliminate anything that’s repetitive, or anything that’s tangential to the story – but that’s probably not more than 1000 words or so.

But the one thing I want this article to do for Eric and me is to still tell the story – we want it to be worthy of standing on it’s own.  We don’t want it to simply be a cut-down version of the full narrative in our book.  Fortunately, there are a couple excellent personal accounts to add that aren’t in the book – they came in after it went to press – so there will be some new material in it.

But to accomplish the task of having this article be worthy of its own existence, I’ve decided to substantially re-write it rather than a cut-and-paste from the original manuscript.  Hopefully, along the way, I’ll have a little writer’s inspiration that will give it some fresh narrative.  We’d like the article to be a fresh, enjoyable, and informative read for anyone whether they’ve read our book version or not.

It still certainly won’t be as difficult as writing the article entirely from scratch, but it will definitely take a bit more time than just doing a cut job.  But in the end I believe we, and the readers, will be much happier with it.  Stay tuned for details on its publication.

Published in: on February 2, 2007 at 12:01 pm  Comments (12)  

The URI to TrackBack this entry is: https://petruzzi.wordpress.com/2007/02/02/abridging-myself/trackback/

RSS feed for comments on this post.

12 CommentsLeave a comment

  1. Great post JD. Don’t you hate it though when the re-written version reads better than the original book version? I recently experienced that, and it drove me nuts. It was just another reason to add to my long list entitled “Why I need a time-machine”.

  2. That’s the danger, Michael – you get a fresh look at it and think “Oh, I can word it this way…” and suddenly you have a better narrative than the original.

    Maybe🙂

    J.D.

  3. Hi everybody,
    I am interesting in erotic photography.

    Just want to know if I can speak to anyone here about this topic.

  4. Hello mates , I have a question for petruzzi.wordpress.com .
    Know the ketolisis .
    the truth does not have clear

  5. Hello friends, I have a question for petruzzi.wordpress.com .
    You know it’s the ketolisis .
    the truth does not have clear

  6. antiddos.expert:
    Nobility DDoS refuge up to 140 GB / s
    Custody of devices projects Lineage2, WoW, Aion and other from DDoS to 140 GB / c.
    Haven proxies without pathetic the plat to our server.
    The method of content delivery Nginx, GRE tunnel.
    Hosted protected from DDoS.
    VDS server with safe keeping against DDoS.
    Dedicated server with buffer against DDoS.
    The analysis period as a replacement for use hosting, VDS 3 days.
    Hosting protected against DDoS

  7. People , I can and not the topic, but my question is :
    who thinks about the current situation in Russia , well, there is industry, culture , etc.

    Date: 01.10.2014 15:00

  8. интим

  9. ДНР или способ обогатиться…
    Данной статьей хочу передать свой негативный опыт прибывания на одной из минестерских должностей в так называемой ДНР.
    Как и многие украинцы, я был одурачен и введен в заблуждение про цели создание ДНР и присоединения юго-восточных областей Украины к России.
    Если можно так выразиться, я под «гипнозом» российских СМИ принял решени воевать за ДНР и самостоятельно направился в г. Донецк для записи в ополчение.
    Хочу рассказать только про некоторые факты моего прибывания в ДНР, которые свидетельствуют о хаосе, которое царит в так называемой ДНР и истинных целях ее первых руководителей.
    На данный момент, структура ДНР – это скопление банд формирований, целью которых является завладение оружием для дальнейшего своего обогащения преступным путем, а именно, как сейчас модно говорить, отжимания автомобилей, квартир украинцев, проживающих в г. Донецк и его окрестностях, а также мелкого и крупного бизнеса.
    При этом при различных разборках между бандами нередко гибнут мирные жители, которые оказались не в том месте и не в то время.
    Такое впечатление, что территория Донецкой области поделена между крупными бандами и для осуществления какого-либо бизнеса необходимо им платить деньги, причем вся прелесть этого в том, что они не дают никакой гарантии безопасности твоего бизнеса от других бандформирований, которые действуют на территории области.
    Если Ваш бизнес связан с грузоперевозками, то вам необходимо будет платить всем воорожонным бандформированиям, которые остановят Ваш груз по пути следования, причем не редки случаи, когда его просто заберут, а водителям и экспидиторам повезет, если они останутся в живых, соответственно Вы можете распрощаться с грузом и транспортом.
    Если рассмотреть процессы, которые происходят в органах власти так называемой ДНР, то приведу несколько ярких моментов, а выводы делайте сами.
    Так называемые батальйоны ДНР а по сути бандформирования, которые базируются в ДонОДА уже привыкли к частым изменениям людей на ключевых постах ДНР, причем силовым методом.
    К примеру, после задержания батальоном «Восток» Маковича (спикер парламента ДНР), я все это видел своими глазами, около 2-х месяцев назад, начался раскол и грызня в структуре ДНР. Все начались задумываться о дальнейшей судьбе ДНР и своей судьбе в том числе. Точкой в этом всем поставило возвращение Пушилина, который приехал на очень дорогом авто Бентли. Я понял что мне с ним не по пути.
    После подписания минского договора верховый совет ДНР не признавал его. После указанного в здание ОГА приезжали бойцы Царева и зайдя в сессионый зал заставили под дулом автоматов всех депутатов подписать признание указанного договора.
    Все там ждут ввода российских войск, но так же все, а в частности верхушка ДНР понимают что Путин войска вводить не будет.

  10. Aloha! I’m Karen, 23 years old🙂 i’m having an anxiety attack… I have opened a new information portal about the symptoms and causes of anxiety, insomnia and depression Here are some of my thoughts – Traumatic experiences. such as abuse, neglect, chaotic environments, the death of a loved one, divorce, changing jobs or schools, may trigger generalized anxiety disorder in predisposed women. Generalized anxiety disorder can also become worse during periods of stress. A child might have GAD if she worries incessantly about everything, but particularly over her own performance in school or other activities, or her ability to meet expectations. Children with GAD tend to seek reassurance in an attempt to assuage their fears and worries (Will we get there on time? What if I can’t fall asleep the night before the test?). Their anxiety can make them rigid, even irritable and restless. The stress they experience can lead to physical symptoms, including fatigue, stomachaches, and headaches. Consultation is provided concerning assessment and treatment of the various anxiety disorders. Effective psychological treatments are available for all of the anxiety problems. Psychological treatments for anxiety are generally at least as effective as medication treatments. They also have the advantage that few individuals experience negative side effects that may occur with medications. The results also tend to be maintained long after the treatment is completed. Clonazepam (Klonopin) is used for social phobia and GAD, lorazepam (Ativan) is helpful for panic disorder, and alprazolam (Xanax) is useful for both panic disorder and GAD. Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) – This clinical condition can be traced to a definable, traumatic event in the individual’s life. The individual experienced, witnessed, or was confronted with an event or events that involved actual or threatened death or serious injury, or a threat to the physical integrity of self or others. It might have occurred within a soldier who served time in a war zone or after witnessing a shooting, being a rape or street crime victim, or living through some natural disaster. The experience must have produced intense fear, helplessness, or horror. Either shortly thereafter or at some later date, the person may experience flashbacks, recurrent and intrusive recollections of the event, feelings of detachment, guild, sleep problems and a variety of somatic symptoms. Medications used to treat panic disorder can include selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), a class of antidepressant. SSRIs prescribed for panic disorder may include: fluoxetine; paroxetine; sertraline. Please, comment my topic!

  11. Приветик.
    Очень интересной новостью хочу поделиться.
    Я нашла в сети невыносимо интересный сайт.
    Последнюю образец айфона 6 дозволено получить совершенно бесплатно.
    Простая и быстрая регистрация.
    Выполните любое задание,только одно.
    Пригласите своих друзей либо знакомых.
    Вы набирёте нужное количество балов.
    Нужно только обменять баллы на телефон.
    Теперь вам осталось только зарегистрироваться на сайте…http://apple.freebiejeebies.co.uk/1081440%5Dайфон6
    Видете как всё просто!!!

  12. Привет всем …)))
    Хочу непроходимо поделиться интересной новостью.
    О класном сайте хочу вам рассказать.
    На сайте айфон6,айфон6 плюс либо айфон 5S можно получить бескорыстно
    Простенькая регистрация.
    Выполните любое задание,всего одно.
    Пригласите своих друзей или знакомых.
    Вы набирёте нужное сумму балов.
    Обменивайте их на выбранный телефон.
    Теперь вам осталось только зарегистрироваться на сайте…http://apple.freebiejeebies.co.uk/1081440%5Dайфон6
    Видете как всё просто!!!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: